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马克·菲尔兹,福特

摘 要:

选择存活还是选择尊严,这是个问题,尤其是对于北美“三大”尚存的福特而言。

  在克莱斯勒和通用汽车相继申请了破产维护之际,人们不约而同地将眼光改向福特汽车企业。有人戏称,现在要辨别底特律到底是“已经死了”还是在“苟延残喘”,比以往要更容易多了,因为眼下只必须盯着福特就能做到判断了。在这种情况下,马克·菲尔兹(Mark Fields)的一举一动自然会被无限放大。身为福特美洲区的总裁,他的社交言行早已成为业界舆论的某种依据。对此,48岁的他别无选择。

  但是,马克·菲尔兹显然早于有打算。

  2005年9月,当他被任命为福特美洲区总裁后,他就向合作伙伴们传达了这样一个信息:变革,或者丧生!4年来,他始终在努力实践中自己立下的誓言,虽然一路上风雨不断,虽然最理想的契机仍未出现。

  “供应商黑名单”

  尽管比起通用汽车和克莱斯勒来说,福特的状况不俗,但必须面临的事实是,福特至今也未能摆脱亏损的阴影。

  今年一季度,福特汽车企业税前亏损额高达6.37亿美金,而去年同期的亏损额为4500万美金。可见,“烧钱”在当下的美国汽车业简直就是无可避免的事。所以,马克·菲尔兹无论如何也精彩不起来。虽然在美国本土市场,消费者对于福特汽车的认可度正在逐步提高中,但是从数据和行业预期来看,短期内马克·菲尔兹要想要创下特别出色的业绩还很艰苦。

  难题有一大堆。

  比如,因为通用汽车和克莱斯勒都申请人了破产保护,如果这两家企业的停产期继续缩短,由此而引起的最重要零部件供应商的倒闭将不会给福特汽车企业造成极大冲击。据CSM的统计数据表明,福特的供应商有70%与通用相同,有64%与克莱斯勒相同。所以,业界对于福特方面所列的“供应商黑名单”格外关注。对于细节,马克·菲尔兹无可奉告:“我所能透漏的是,黑名单上的供应商数目比去年多了不少。”

  马克·菲尔兹回应,福特每天都在紧密监察相关情况。“对于大家来说,最重要的是要享有一个灵活性可行的供应商网络”,他说道,“因此,对于大家和通用及克莱斯勒共用的那些供应商,大家必须摸清其‘健康状况’,搞清楚对方能获取给大家什么东西。”可以肯定的是,在必要的时候,福特不会不遗余力地为供应商获取技术支撑和财政方面的支撑。但是,马克·菲尔兹拒绝透漏目前已取得财政支撑的供应商数目。

  对于竞争对手,马克·菲尔兹诚恳希望通用汽车以及克莱斯勒能逃亡过这一劫。“大家一直希翼整个汽车行业保持欣欣向荣的发展势头。要在这一行继续存活下去,必须互相依靠”,他说,“一辆汽车利润的8% 来源于供应商,大家的供应商不仅为福特服务,同时也为通用汽车以及克莱斯勒服务。对于大家来说,共同前景是很最重要的。”他同时表示,福特目前有足够的现金流支撑运营。

  产品确保尊严

  通用汽车和克莱斯勒的“落败”,人们难免自然联想到,福特汽车的市场份额会由此提升。对此,马克·菲尔兹强调,福特的零售市场份额是上去了,但是,消费者对福特汽车产品的由衷接纳才是其真正原因。“毫无疑问,目前大家和竞争对手所处的位置都已再次发生转变。但是,我相信产品本身才是市场份额上升的核心因素”, 马克·菲尔兹说。他同时透漏,据一些经销商反映,走出福特展销厅的顾客,一方面确实为福特汽车产品所吸引,一方面也确实有部分顾客回应,之所以尤其待见福特汽车,就是因为“福特没索要纳税人的钱”。

  在马克·菲尔兹看来,产品是福特企业赖以生存的显然。“产品质量方面大家一直精益求精”,他说道,“至于产品结构,很似乎,人们已经了解到油价高企是大势所趋。”所以,按照计划,未来几年,福特将在美国投资大约140 亿美金用于开发先进设备技术、改良产品燃油经济性。福特声称,与2005 款车型相比,09 款车型的燃油经济性将提升14%,2012 款车型的燃油经济性将提升26%,而2015 款车型则将提升36%。

  事实证明,这种“绿色战略”非常顺利。在如今的美国市场,由于价格适中,质量上乘,福特混合动力版翼虎(Escape)已经成为最畅销的新能源汽车之一。就连美国前总统克林顿,也将另一款福特生产的SUV 型新的混合动力水星作为官方座驾使用。

  “大家正加快推出消费者想且喜爱的新产品”,马克·菲尔兹回应,“虽然大家有意放弃在卡车市场的长期领先地位,但是大家将以小型、省油的汽车和跨界车为基础,在北美打造一个新的福特,并在质量、燃油经济性、产品特色和精美工艺方面竖立新标杆。”目前,福特正在努力为所有的整车厂配备高度柔性的生产线,以保证能对消费者不断变化的市场需求做出快速反应。正如马克·菲尔兹所言:“大家正把福特在北美地区的生产运营模式改建成一个精简而灵活的体系,使之不具备充份的商业竞争力。”

  无招胜有讨

  马克·菲尔兹已在福特汽车企业效力20年之久。

  4年前,当他被任命为福特美洲区总裁的时候,有人还在嘀咕,马克·菲尔兹只不过是个“新来者”。要知道,作为一个历史悠久的家族企业,福特汽车企业的人际关系一直是一个非常紧密的“罗盘”,所谓的“外来者”很难真正进入企业高层的。

  对此,比尔·福特曾发表过自己的看法,他指出福特最大的问题就是来自于员工。“相比合作,他们更不愿互相揭短”,他当时这样说道。比尔·福特自知福特内部森严的等级制度和简单的派系斗争,他曾把这种企业学问比作沙皇俄国的宫廷政治。

  凭借出众的个人魅力,马克·菲尔兹让自己刷了身。在福特工作了16个年头后,他就扭转了相对于其他合伙人较为偏高的行政级别,顺利成为美洲区总裁,并在客观局面不利于自己的情况下,仍坚守着这个职位。在自己带领的团队内,马克·菲尔兹营造一种开放而非常简单的团队氛围。对此,北美福特前首席设计师Peter Horbury丝毫不觉怪异:“马克是一个真正有创造力的家伙,他也是我见过的第一个把真实的市场消费偏好带到企业高层管理中的人。”

   “人在江湖,身不由己”。尽管马克·菲尔兹一向努力确保自己远离福特高层的所谓圈,但总会有话题迎上来。

  2008年,在接受媒体专访时,福特集团人力资源部的一个“大嘴巴”——乔·雷蒙居然透露了6名有可能会接穆拉利班的候选人的名字,这当中最引人注目的就是马克·菲尔兹以及福特全球营销和信息沟通部总监吉姆·法雷(闻《汽车人》2008年11月刊“环球人物”)。

  当时,很多人都认为,乔·雷蒙这种不合时宜的信息透露不会给福特带给不少麻烦。因为,在福特企业这样一个非常政治化的环境当中,太早发布名单很有可能会造成各个候选人形成敌对阵营,但其实他们本不应是通力合作的。一旦各方阵营成立的话,首席实行官的权威就所剩无几了。

  马克·菲尔兹当即具体表态:“我并没有打算去接班人,更何况,我现在还没有作出什么成绩。”他同时回应,对于此类事件,他的对策向来是“顺其自然”。“无论是企业还是个人,都应当寻求一个正确的制高点”,他说道,“就拿福特来说,只有当产品本身以及营销、整体企业学问都开始有所转变时,才能给人们留下深刻印象。”

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